Des chercheurs de Sophia-Antipolis ont découvert que le venin du
mamba noir peut supprimer la douleur. Cette avancée scientifique
pourrait servir de base au développement de nouveaux analgésiques.Cette
découverte va faire grand bruit. Sylvie Diochot, Anne Baron et leur
équipe de l’Institut de pharmacologie moléculaire et cellulaire de
l’Université de Nice-Sophia Antipolis ont découvert que des peptides
contenues dans le venin de Mamba noir, un serpent mortel africain,
peuvent faire disparaître la douleur.

Les chercheurs ont analysé les composants de ce venin et ont isolé
deux peptides, des protéines courtes, qui sont capables de supprimer la
sensation de douleur en inhibant certains ASICs.Ces peptides baptisés
“mambalgines” se fixent sur les sous-canaux ioniques du système nerveux central et périphérique.

Les expériences, publiées le 3 octobre 2012 dans la revue Nature,
montrent que ces peptides ne sont pas toxiques chez les souris. De plus,
leur effet analgésique peut être aussi fort qu’avec la morphine, mais avec beaucoup moins d’effets secondaires.
Ces résultats permettent de mieux comprendre les mécanismes impliqués
dans la douleur. A terme cette découverte pourrait servir de base au
développement de nouveaux analgésiques.